Opérer

Comme verbe transitif, « opérer » a les sens suivants en français : accomplir une action, effectuer une opération, exécuter une suite ordonnée d’actes en vue d’un résultat; produire un effet; réaliser quelque chose; pratiquer une opération chirurgicale.

Comme verbe intransitif, il signifie « exercer son action » et « procéder ».

Cependant, on ne peut opérer une entreprise ni un commerce. On peut les exploiter, les administrer, les diriger, les posséder, les tenir, les gérer, en être le propriétaire.

De la même façon, on ne peut pas opérer un dispositif, un véhicule, une machine ou un appareil. On dira donc actionner un dispositif, conduire un véhicule, faire fonctionner une machine, utiliser un appareil.

Emplois fautifsEmplois corrects
Les malfaiteurs opèrent rapidement.
Le charme a opéré.
Ce courant de pensée a opéré une transformation des mentalités.
Le chirurgien a opéré deux patients ce matin.
Ce médicament opère rapidement chez la plupart des malades.
Leurs adjoints opèrent discrètement.
Elle opère un petit commerce.Elle exploite (administre, dirige, possède, tient, gère) un petit commerce.
Je vais opérer ce dispositifJe vais actionner ce dispositif.
Il opère un autobus.Il conduit un autobus.
Il est habile à opérer cette machine.Il est habile à faire fonctionner cette machine.
Elle opère un appareil très perfectionné.Elle utilise un appareil très perfectionné.

Sources :

De Villers, Marie-Éva. Multidictionnaire de la langue française. Éditions Québec-Amérique inc. 5e éd. 2009

Dubuc, Robert. En français dans le texte. Linguatech éditeur. 1994